Old Life

2008年6月13日, 有這麼一則新聞:
Hendrikje van Andel-Schipper 金氏世界紀錄中最長壽的女人, 荷蘭的 Henrikje van Andel-Schipper 女士在2005年去世, 享年115歲。

由於家族中滿是長壽的例子, van Andel-Schipper 似乎也很有信心, 在82歲那年主動表示願意捐軀給大學做學術研究, 111歲那年怕科學家們沒興趣, 又再打電話確認一次。在她生前和死後參與研究的學者們都感到非常榮幸, 直說能接觸到這麼高齡的個案是非常難得的。

他們為她做了幾次理解力測驗, 發現她除了視力退化, 智力比一般六、七十歲的老人還要好。神經學家解剖腦部分析後發現, 百年人瑞的腦部某特定區域, 通常會累積跟阿茲海默症(舊稱老人癡呆症)有關的蛋白質, 在她身上卻看不到這個現象。關於她的死因, 養老院說就是年紀大了, 科學家則說是胃癌, 說明老人大多因疾病而並非單純因為高齡去世。

在剛好滿一百歲的時候, van Andel-Schipper 動了切除乳癌腫瘤的手術, 此後她又活了十五年。

被問到長壽的秘訣時, 她回答說: "Keep breathing."

雖然我從小就把科學立為志向, 但是以一個平常人的角度來看, 有時候也會覺得科學家們喜歡把事情搞得太複雜了。

在認真研究這個世界的一切的同時, 也要記得持續呼吸周圍的空氣啊!

相關新聞連結: Scientists: Brain of 115-year-old woman worked fine

About Alice

I am a Taiwanese-Canadian who lived in Toronto for 18 years and then decided to explore the west coast and moved to British Columbia. My interests include science, technology, movies, music, theatre and literature. I am always curious about how things work. I hope I can turn this curiosity into my passion about life and the world around us!
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